科学试验品还是太空武器?美国空军神秘的太空飞机:X

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 Connor Feng • 2019-06-05 09:13:10 来源:前瞻网 E2121G0

NASA马歇尔太空飞行中心的这张图片显示了可重复使用的X-37B太空飞机的在轨功能,该飞机现受美国空军管理。(图片:©NASA/MSFC)

到目前为止,美国空军无人驾驶的X-37B太空飞机由于执行了四次秘密任务,在地球轨道上搭载有效载荷进行了长时间的秘密飞行。

你你是什么飞行器类事于美国宇航局著名的航天飞机,但要小得多。X-37B长约29英尺(8.8米),高9.5英尺(2.9米),翼展上能了15英尺(4.6米),发射重量约为1800磅(4990公斤)。

X-37B飞机的有效载荷舱(货舱)长7英尺,宽4英尺(2.1米,1.2米)——要花费是另一一3个多皮卡车座的大小。然而,X-37B飞机到底在任务中携带了什么还不清楚,空军官员通常只对该计划的总体目标发表评论,但强调每个有效载荷都不 保密的。

“X-37B飞机有另一一3个多的主要目标:为美国在太空的未来提供可重复使用的太空航天器技术,以及进行上能返回地球有以后在地球进行检查的实验,”美国空军的一份X-37B简报中说。

与航天飞机一样,太阳能驱动的X-37B太空飞机搭载火箭垂直升空,巡航刚开始后返回地球,在跑道上着陆。这架小型航天飞机的设计飞行高度在110至800英里(177至805公里)之间。

X-37B太空飞机简史

X-37计划最初与美国宇航局在1999年刚开始商务合作的以后计划建造另一一3个多飞行器:另一一3个多接近和着陆测试飞行器(ALTV Approach and Landing Test Vehicle)和另一一3个多轨道飞行器。

以后,美国国家航空航天局在804年将该项目移交给美国军方,具体全都是移交给了美国国防高级研究计划局(DARPA),从那时刚开始,X-37计划就成了另一一3个多机密项目。

DARPA在806年完成了该项目的ALTV次要,进行了一系列的负载和自由飞行测试,但从来如此建造美国国家航空航天局设想的轨道飞行器,不过它为以后被称为X-37B的太空飞机提供了灵感。

X-37B计划现在由美国空军快速能力办公室(Rapid capability Office)掌管,轨道飞行任务控制中心居于科罗拉多州施里弗空军基地的第三太空实验中队,什么太空飞机均由波音“嗜血工厂”制造。

轨道飞行经验

另一一3个多不同的X-37B航天飞机总共执行过四次任务,分别是OTV-1、OTV-2、OTV-3和OTV-4(Orbital Test Vehicle的简称),这四次飞行均搭载联合发射联盟的阿特拉斯5号火箭。

OTV-1于2010年4月发射升空,在空中等待的图片 了22五六天。OTV-2于2011年3月发射,在太空中等待的图片 的时间是OTV-1的两倍有多,在2012年6月,即468天后返回地球。OTV-3使用的是执行OTV-1任务的太空飞机,该任务从2012年12月11日刚开始,到2014年10月刚开始,历时67五六天。

而OTV-4任务使用的X-37B飞机与OTV-2任务使用的也是同一架。OTV-4任务于2015年5月20日发射升空,并于2017年3月25日打破了OTV-3的持续时间纪录,经过718天的太空飞行以后,OTV-4任务于2017年5月7日顺利着陆。这是X-37B飞机首次着陆在美国宇航局佛罗里达州卡纳维拉尔角肯尼迪航天中心的航天飞机着陆设施,此前的三次任务都不 范登堡空军基地着陆。

“X-37飞机是另一一3个多技术试验台,有以后,挑战极限是大伙儿的使命,”罗德岛州纽波特(Newport)海军战争学院(Naval War College)国家安全事务教授琼约翰逊-弗雷斯(Joan Johnson-Freese)就OTV-3说,“耐力是正在测试的十几个 X-37的主要参数之一,还有全都参数,比如航行中的能力和周转时间。”

到目前为止,所有的X-37B任务都不 从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射的,官员们表示,我实在前三架飞机在加州范登堡空军基地着陆,但OTV-4以后的任务由于会继续在佛罗里达州卡纳维拉尔角周边的肯尼迪航天中心着陆。波音公司正在使用肯尼迪航天中心的另一一3个多旧NASA航天飞机机库来为美国空军的X-37B航天飞机提供服务。

太空武器?

X-37B飞机的性能及其神秘的有效载荷引发了外界的全都猜测,人们称该飞行器由于是某种生活太空武器,由于它的任务也不捕捉或破坏全都国家的卫星。

但专家们说,这架航天飞机由于太小了,有以后操作不便,无法完成另另一一3个多的任务。相反,它的主要任务很由于像空军官员总是宣称的那样:测试新的传感器和全都下一代卫星技术,看看它们在太空环境中的表现和承受能力。

“我绝对认为这是主要任务,”前空军轨道分析师布莱恩·维登(Brian Weeden)在OTV-2发射前说,他现在是非营利组织“安全世界基金会”(Secure World Foundation)的技术顾问。

他补充说,X-37B的全都设计也使得它不太由于成为某种生活太空武器,包括航天飞机式的跑道式着陆,这会使得它很容易受到敌方力量的攻击。

维登说:“它是上能被追踪的,全都 它比较慢偷袭任何东西,而当它全都人降落时,它也不一架非常笨拙、动作缓慢的滑翔机。”

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